塔西佗

09/01/2022
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[拼音]:Taxituo

[英文]:Publius Cornelius Tacitus (约55~约120)

古罗马历史学家。大概生于高卢行省一个相当富裕的骑士家庭,少年时期受过良好的教育。据他自称是在维斯帕西安当政时期进入仕途,曾任财务官、市政官、大法官等职。此后有几年时间大概在行省任职。97年因原任执政官去世,他被指定为补缺执政官。 100年曾和小普林尼一起追究过马里乌斯·普里斯库斯在北非的勒索行为。112或113年任亚细亚的总督。

塔西佗的传世作品有五种:《演说家的对话》、《阿格里科拉传》、《日耳曼地方志》、《历史》和《编年史》。《演说家的对话》是讨论演说术衰落的原因的一部对话体裁的论著,其中有一部分残缺。书中文笔优美,由于它接近西塞罗的文体,过去曾有人视为伪作,后鑑于这部书的风格和思想同塔西佗的其他作品有许多相通之处,仍然认为它是塔西佗的作品。《阿格里科拉传》成书于97至98年间,是作者为他的岳父阿格里科拉作的一篇传记,主要记述阿格里科拉出任不列颠总督期间的政绩,讚扬他在多米提安治下能忍辱负重,同时对这一时期的恐怖统治作了深刻的揭露。《日耳曼地方志》发表于98年,主要记述莱茵河和多瑙河以北的日耳曼诸部落的风俗习惯等,文笔简洁生动,是研究日耳曼人古代历史的最有权威的史料之一。书中对日耳曼人淳朴的风俗的叙述实际上是对罗马当时的奢华风尚的批判。

《历史》和《编年史》两书的写作花费了塔西佗毕生的精力。《历史》大约成书于 105年左右,记述的年代从69年开始,大概到96年多米提安垮台时为止,但储存下来的只有前4卷和第5卷的前26章,即从盖尔巴的当政时期记述到70年高卢齐维利斯的叛乱和对耶路撒冷的围攻。全书可能有12卷或14卷。《编年史》可能成书于115 年左右,但记述的则是14年(奥古斯都之死)至68年(尼禄之死)间的事情。此书储存下来的只有第1至4卷,第5卷的一部分,第6、11至15卷,第16卷的一部分,时间则叙述到66年,全书可能有18或16卷。

塔西佗虽然出身于骑士家庭,又是在帝国担任要职的既得利益者,但他在思想上却是一个正统的共和派。他向往古老的共和国,憎恶个人专制,虽然他明知罗马国家从共和制到帝制是一种无可挽回的历史趋势。他在作品中对帝国的描述专门突出其专制的阴暗面。他认为这种阴暗面主要由皇帝的个人品质,如多疑、恐惧、权力慾、残忍、憎恨等所产生,而不注意历史发展的其他方面,如经济、文化等因素。塔西佗的著作所用的史料很多已经失传,他在材料的选择上比较尊重史实,从不依据个人的好恶进行歪曲或捏造,因此他的史料基本是可信的。塔西佗的风格受修昔底德和萨卢斯提乌斯的影响较大,他喜欢含意丰富的简短句式,警句在他的作品中俯拾即是。他用词力求避免陈腐、平庸,虽然用了不少古语和诗歌语言,但仍然鲜明、准确、生动。他在书中对提比里乌斯、卡利古拉、克劳狄乌斯、尼禄、多米提安等罗马皇帝作了鲜明的刻画,他所描述的帝国初期一系列事件,构成一幅幅悲惨的画面,由于他用字造句过分简略,他的文字有时显得晦涩难懂。

中世纪时,塔西佗的著作湮没无闻,直到14世纪,才有人如义大利作家薄伽丘重新提及他的作品。16世纪时他的全集问世,引起人们的注意。法国大革命时期,许多作家和诗人称他为反专制、反暴政的先驱。他的著作也被译成许多种欧洲文字。

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